将临期第二主日

        在今天的福音里,圣若翰直言不讳地宣布了“你们悔改吧,因为天国临近了”。这句话是圣若翰所要宣讲的主题。天国就是先知所预言的默西亚王国,默西亚王国就是正义、和平、和谐、平安等,就像今天圣经中所描绘的那样:“豺狼将与羔羊共处,豹子将与小山羊一起躺卧;牛犊和幼狮将一同饲养,一个牧童即能带领它们。母牛和母熊将一起牧放,小牛和幼狮也一同躺卧;狮子要像牛一样吃草”。这是一幅多么美丽的图象,这图象将藉着默西亚的降来而得以实现。
        天主的国要想在人间真正得以实现,那么它的先决条件就是悔改。悔改在圣经上常用“回心转意”、“改恶迁善”、“承认已罪”来表达。也就是真诚地从内心拒绝恶行而归依天主。在旧约时期,以色列人为免受天主的惩罚或在受处罚求天主宽恕时,他们常常洗心革面,以外在的可见的礼仪表示悔改,如禁食、穿苦衣、头上撒灰、撕烈衣服、放声大哭等。在新约时期也有表示悔改的外在行为,如初期教会的教友们的守斋、施舍、守夜不寐等都是悔改和补赎。旷野里的隐修圣人,他们整个的生活几乎都是在悔改和做补赎。
        今天圣经中给我们推出了一位苦行家,是一位悔改、补赎的模范,他就是圣若翰。他是旷野里呼喊者的声音:“你们该预备上主的道路,修直他的途径”。他身穿骆驼毛做的衣服,腰间束着皮带,吃的是蝗虫和野蜜。这位被派遣来的新先知若翰,他不仅有厄里亚的精神和能力,连所穿的服装也与厄里亚一样,是用骆驼毛制作的非常简陋笨重的衣服。他吃蝗虫、野蜜也是最贫穷老百姓吃的食物,并且他也不是随时都可以得到的,而是偶尔才能得到。所以,若翰经常是食不果腹、饥肠辘辘。他的这种苦行生活使很多人感到惊奇。特别是他的宣讲一呼百应,非常有号召力和说服力。所以,全犹太以及约旦河一带所有的人都往他那里去,承认自己的罪过,并在约旦河里受他的洗。
        圣若翰给人授的洗礼,既不是法律(肋14:8—10)所规定的取洁礼,也不是耶稣时代犹太人收外邦人入犹太教所用的礼仪。而他所授的洗礼是“悔改的洗礼,为得罪之赦”(路3:3)。洗礼的目的是使人回心转意,为默西亚准备道路。这洗礼不赋给圣事性的恩宠。而是准备人领受圣宠和加入快要来临的天国。在领受洗礼的人中,有很多法利赛人和撒杜赛人,若翰看见他们就谴责他们说:“毒蛇的种类谁指教你们逃避即将来临的忿怒呢?”法利赛人和撒杜赛人到若翰跟前来的目的,不是真的来听他讲道,接受他的教导,而是来凑热闹或看笑话。他们仗势自己是天主的选民,亚巴郎的后裔,具有正宗的血统,因而自以为是,看不起其它民族。更认为自己法律守得好,当然也就不需要悔改。所以,耶稣说:“天主能从石头上给亚巴郎生出子孙来。刀斧已经放在树根上了,凡不结好果子的树,都要砍下来,投在火中焚烧”。
        圣若翰在这里明确指出了得救不是靠血统,首先靠的是耶稣的救恩,其次靠的是自己的努力、自己的善功,也就是自己的善行所借的果实。所以,圣若翰的教导也启示我们,我们教友虽然领洗成为天主的儿女、教会的成员。但我们能不能最终得救,还要看我们自己的努力,要努力的去行善功、结善果。

  • 向前: 12月3日圣方济各•沙勿略瞻礼
  • 向后: 将临期第三主日

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