耶稣圣诞 奥义无穷

       今天是普世教会共同庆祝的圣诞佳节,是天主第二位圣子取了人性降生成人的日子。他的降生是一个伟大的奥迹,他的降生改变了人的命运,开创了人类历史的新纪元,让我们欢乐庆贺吧!
        首先,简要介绍圣诞节的来历。教会初期并没有庆祝圣诞节的礼仪活动,据传说到了第四任罗马主教克莱孟(90—90年)倡议并举行了圣诞节。而教会历史有明确记载的第一个圣诞节是在公元336年。由于圣经没有明确记载耶稣诞生在哪一天,所以各地庆祝圣诞节的日期也不统一,直到公元440年,才由罗马教庭规定12月25日为圣诞节。公元1607年世界各地教会领袖在白冷聚会,进一步予以确定,从此世界各地的基督徒均以12月25为圣诞节。
        第二,耶稣诞生了,今日圣诞节不只是纪念两千年前发生在白冷的一次单一事件而已!我们应从以下几个方面来了解和认识圣诞节的意义:
        1、圣诞节的历史性。圣诞节的历史性首先要从耶稣的历史性来了解。耶稣作为历史人物于两千多年前降生在世界上是勿庸置疑的,是一个历史性的事件。对耶稣的生平圣经有很明确的记载:罗马皇帝奥古斯督执政期间出了一道谕令,让天下的人都回本乡进行户口登记,当时季黎诺作叙利亚总督。因耶稣的父亲若瑟是达味家族的人,所以他带着他的妻子玛利亚,从他的居住地加里肋亚的纳匝肋去他的祖籍犹大的白冷城登记,就在那时玛利亚的产期到了,耶稣就生在城郊的山洞里。在这里记载了耶稣的父亲是若瑟,母亲是玛利亚,出生地是白冷城,时间大概是公元前3—4年。他出生以后又回到小镇纳匝肋居住直到30岁后外出传教,所以他被人们称为“纳匝肋人”。犹太人著名的史学家和历史书籍对耶稣的生平、耶稣的生活也有很多很详细的记载。
        2、耶稣诞生的奥秘性
        耶稣的诞生和一般人的诞生有本质的不同。他由天使的报告因圣神受孕,他的名字是天使为他起的:“玛利亚,不要害怕,因为你在天主前获得了宠幸。看你将怀孕生子,并要给他起名叫耶稣”(路1:30—31)他的受孕不是由于婚姻,不是因为男女的结合而完成的,而是因圣神受孕。就如天使答复玛利亚说:“圣神要临于你,至高者的能力要庇荫你,因此,那要诞生的圣者,要称为天主的儿子”(路1:35)从上面的记述可以看出,耶稣的诞生不是一般人的诞生,而是天主第二位圣子诞生,他是天主第二位圣子取了人性,与人性结合,即道成肉身,他即是天主,也是人。就如圣经上所记载的:耶稣基督虽具有天主的形体,却没有因自己与天主同等的地位而把持不舍,他空虚自己,取了奴仆的形体,与人相似,形态也一见如人;他谦逊自己,听命至死,且死在十字架上,为此天主高高 举扬了他,赐给他一个名号,超越其它一切名号,使天上、地上、地下的一切,一听耶稣的名字都屈膝叩拜;一切唇舌都明认耶稣基督为主,以光荣天主圣父。
        3、耶稣基督的诞生对世人的意义。耶稣基督的诞生具有划时代的意义,他的诞生改变了人类的命运,也改变了人类的历史。我们都知道,由于原祖父母犯了罪,使我们每个人都染有原罪:“世人都犯了罪,都失掉了天主的光荣”(罗3:23)罪使人离开生命的源头、宇宙万物的主宰,也破坏了人与天主、人与人之间友好、和睦的关系;罪也使人生活在罪恶与魔鬼的控制之下,非常痛苦与绝望,并且死后还要受地狱永远的惩罚。天主虽然是慈悲的,但他也是公义和公正的,所以他也不能无条件地宽恕罪人。所以天主圣父就打发自己的儿子到世界上来,以他的苦难圣死来偿还人对天主的得罪和冒犯。所以耶稣基督的苦难和十字架上的死亡洗涤了人的罪污,藉着洗礼恢复了人的生命,为人类重新开启了天堂之门,人类也有了重新升天堂地希望。这对人类来说是来自天上的喜讯,是最大的福音。
        4、效法牧人、传扬福音
        这个来自天上的有关人类得救的大喜讯,若想流传后世,被后人听到,宣传是必须的。当年的牧羊人为我们做出了榜样,我们应效法他们。众天使离开牧羊人以后,牧人们就急忙往白冷去了,他们果然看到了天使给他们讲论的有关这小孩子的记号:“你们将看见一个婴儿,裹着襁褓,躺在马槽里。”当他们看到这一景象时,心中无比兴奋和喜乐,“就把天使对他们论这小孩子说的事,传扬开了”。他们当时不一定很清楚自己的这种行为就是传福音,只是人的一种本能反映:愿意将自己看到的新奇、令人振奋的好事告诉别人,与自己周围的人共同分享这种快乐。但他们的这种行为的确起到了传福音的效果。而我们这些生活在耶稣降生两千年后跟随他的人,已十分明白传福音是每位基督徒的使命和责任。所以,不论是神职人员还是平信徒,都应当效法当年的牧羊人,时刻不停地、喜乐地走在福传的道路上。特别是我们现在所在的国家、所处的环境,更加大了我们福传的责任,因为我们同胞中不认识天主的人占绝大多数,听到福音并相信耶稣的人才只有千分之几,我们传福音的使命实在是任重而道远。同样,我们国家所在的亚洲大陆是耶稣诞生的地方,是教会的发祥地,现在亚洲大陆是人口最多的大陆,人口已超过40亿,占全世界人口的差不多三分之二,但相信耶稣基督的人才只有一亿二千万。所以在亚洲传教也是迫在眉睫,就如教宗若望保禄二世在《世界主教会议后的亚洲教会》通谕中所指出的“一切就像十字架于第一个千年时,在欧洲大陆上植根,然后于第二个千年时在美洲和非洲大陆上植根一样,我们现在将可以于第三个千年时,在这块如此广袤而又生机勃勃的大陆上,去获取信仰的大丰收了。”所以,我们每个人都应为实现这一目标而努力,让别人都有机会听到福音,进而相信和跟随基督。这样,我们庆祝圣诞节才有真正、实际的意义,因这是最大的爱德行为。

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